Malta se permite soñar de la mano de Bugeja

19 feb. 2021
  • Haley Bugeja, de 16 años, es la nueva estrella del fútbol maltés

  • No deja de marcar goles tanto en la Serie A italiana como con su selección

  • Malta registró el mayor avance en la última Clasificación Mundial Femenina

El año 2020, marcado como es lógico por la terrible pandemia de COVID-19, fue complicado en muchos aspectos. Y el mundo del fútbol no quedó tampoco al margen de esas dificultades. Sin embargo, en medio de una gran crisis, tuvo la satisfacción de asistir al despegue de un verdadero diamante en bruto procedente de Malta: Haley Bugeja, de 16 años.

“El año fue difícil para todos, claramente, aunque a título personal, para mí resultó fantástico”, confirma en declaraciones a FIFA.com la jugadora del Sassuolo. “Cumplí un sueño que perseguía desde siempre, al emprender en el extranjero una carrera como futbolista profesional. Jugué partidos importantes con un equipo que confiaba en mí. E hice historia con Malta. En resumen, los últimos doce meses han sido prácticamente perfectos”.

El talento de Bugeja llevaba ya tiempo siendo una realidad en Malta y se dio a conocer ante el mundo en el mes de septiembre: firmó dos goles en su primer partido en la Serie A, ambos magníficos, frente al Nápoles, y las imágenes de su proeza recorrieron el planeta.

“Quería estar a la altura de la confianza que habían depositado en mí, simplemente. ¿Quién no soñaría con marcar un gol en su debut en la Serie A? Así que ya se imaginarán mi alegría por hacer dos, y más aún cuando conseguimos los tres puntos, fue miel sobre hojuelas. Voy a recordar ese día toda la vida, por supuesto”, confiesa.

Y lejos de contentarse con ese doblete, le dio continuidad materializando cuatro goles en diez encuentros con los colores del Sassuolo, actual tercero de la división de honor italiana. Así pues, la atacante está desplegando todo su potencial en el país transalpino. “Aquí la vida es fantástica, y no solo por la calidad de la pasta”, bromea. “La gente es muy hospitalaria. ¡Italia me encanta!”.

Pese a todo, tener 16 años y estar lejos de la familia, viviendo más al ritmo de los entrenamientos que de los momentos que se pasan con los amigos, nunca resulta fácil. Aun así, Bugeja se adapta. “Es inevitable que haya obstáculos en tu trayectoria y requerirán hacer sacrificios, sin eso será imposible triunfar. No siempre es fácil, pero el amor que una tiene por este deporte hace que lo comprenda y ayuda a superar todos los retos”.

Los 16 años son la mejor edad para aprender y desarrollar las cualidades. ¡Es algo que siempre tengo muy presente!

Haley Bugeja

Y la palabra “reto” adquiere un sentido muy especial cuando alguien viene de una pequeña isla como Malta. Hace apenas unos meses, las Rojas, que nunca habían participado en ningún gran torneo, peleaban sobre todo por evitar la derrota. Ahora el cuadro maltés, impulsado por victorias convincentes a domicilio, en Georgia e Israel, sale a ganar.

“No somos distintas a las demás selecciones. Todas hemos tenido alguna vez complejo de inferioridad. Pero sea cual sea el partido, debemos tener fe en nosotras y convencernos de que somos las mejores en la cancha. Las victorias dependen mucho de la confianza”, asegura la delantera.

Sea como fuere la joven ariete, autora de cinco goles en otras tantas internacionalidades, encarna actualmente todas las esperanzas de un combinado maltés que tan solo esperaba una estrella para poder brillar y apuntar al fin a lo más alto.

Y en ese sentido, Haley Bugeja tampoco se deja intimidar por el peso de la responsabilidad. “La presión siempre me ha servido como fuente de motivación”, concluye. “Mi lema es Pressure makes diamonds [‘la presión hace diamantes’, o campeonas en este caso]”. Y ella es precisamente la prueba.

Lo más destacado de Haley Bugeja

  • ¿Jugador preferido? Sadio Mané

  • ¿Jugadora preferida? Samantha Kerr

  • ¿Cantante preferido? James Arthur

  • ¿Película preferida? “Maze Runner”[Correr o morir_o _El corredor del laberinto]

  • ¿Mejor recuerdo? El primer partido de la Serie A o la tripleta frente a Georgia en un clasificatorio de la UEFA EURO femenina.