Los Leopardos sacan las garras

9 may. 2019
  • Es la 5¬™ selecci√≥n africana en el R√°nking FIFA

  • Campeones de √Āfrica en 1968 y 1974, sue√Īan con un tercer t√≠tulo

  • Los motivos del √©xito: experiencia internacional y talento local

Hubo un tiempo en el que el leopardo era el rey del f√ļtbol africano. Efectivamente, la RD del Congo ūüá®ūüá©, entonces con el nombre de Zaire, fue el primer pa√≠s del √Āfrica subsahariana en clasificarse para la Copa Mundial de la FIFA‚ĄĘ, en concreto para Alemania 1974, y se proclam√≥ campeona continental en dos ocasiones, en 1968 y 1974.

Desde entonces, los congole√Īos no volvieron a pisar la escena planetaria, y sus mejores resultados en la CAN son dos terceras plazas en 1998 y 2015.

Pero el momento actual es ilusionante. La RD del Congo no solo se ha metido en el bolsillo el billete para la CAN Egipto 2019, sino que tambi√©n se ha colocado entre las 50 mejores en la √ļltima edici√≥n de la Clasificaci√≥n Mundial FIFA/Coca-Cola.

FIFA.com examina los motivos de esta progresi√≥n y las aspiraciones de los Leopardos ūüá®ūüá©.

ūüďä La RD Congo en el #R√°nkingFIFA

  • Posici√≥n actual : 46¬™

  • Posici√≥n en la CAF : 5¬™ (tras Senegal, T√ļnez, Nigeria y Marruecos, todas mundialistas en 2018)

  • Mejor clasificaci√≥n hist√≥rica: 28¬™ (julio, agosto de 2017)

  • Peor clasificaci√≥n hist√≥rica: 133¬™ (octubre de 2011)

  • Progresi√≥n en la √ļltima edici√≥n: + 5 plazas, + 1425 puntos

√Čxito internacional‚Ķ

La progresi√≥n en la tabla mundial se debe en gran medida a la clasificaci√≥n para la pr√≥xima CAN. Encuadrada en el mismo grupo que Congo, Liberia y Zimbabue, la RD del Congo emprendi√≥ su andadura con buen pie en septiembre de 2017, con un triunfo en el derbi congole√Īo (3-1), antes de encadenar cuatro partidos sin conocer la victoria (tres empates y una derrota en casa ante Zimbabue por 1-3). Los Leopardos lograron el pase para Egipto en la √ļltima jornada al imponerse a Liberia por la m√≠nima gracias a C√©dric Bakambu.

El artillero es precisamente una de las grandes bazas de la renovada selecci√≥n, al igual que Ga√ęl Kakuta, Neeskens Kebano, Yannick Bolasie, Dieumerci Mbokani, Chancel Mbemba o el capit√°n, Youssouf Mulumbu. Todos ellos han adquirido una valiosa experiencia en las grandes ligas europeas en la √ļltima d√©cada.

"Con el grupo que tenemos, creo que hemos evolucionado mucho, estamos maduros. Lo siento en los entrenamientos, en las palabras de los jugadores", afirmó el portador del brazalete antes del decisivo duelo con Liberia.

… y local

El contingente extranjero ha desempe√Īado ciertamente un importante papel en esta clasificaci√≥n, pero a diferencia de otros grandes del f√ļtbol africano, la RD del Congo tambi√©n da una oportunidad al f√ļtbol local. El mejor ejemplo lo encontramos en el banquillo: Florent Ibenge es uno de los pocos entrenadores africanos al frente de su propia selecci√≥n, y desde hace m√°s de cinco a√Īos, una longevidad bastante poco frecuente en √Āfrica.

Adem√°s de seleccionador, el t√©cnico es entrenador del AS Vita Club, uno de los grandes nombres del f√ļtbol congole√Īo, lo que le permite conocer de primera mano a los talentos locales y darles una oportunidad en el combinado nacional. El veterano Tr√©sor Mputu, integrante emblem√°tico de los Leopardos y del TP Mazembe, tom√≥ parte asimismo en la campa√Īa clasificatoria, mientras que los defensas del Vita Club Botuli Bompunga y Ndonga Muzinga est√°n bien consolidados en la formaci√≥n. Por otra parte, el delantero del Mazembe Jackson Mulecka, de 19 a√Īos, est√° ya a las puertas de la selecci√≥n y representa el relevo.

"Clasificados para la CAN. Felicitaciones a todos mis leopardos, en especial a #Bakagoal".

Aspiraciones y presión

Todo esto ha permitido a la RD del Congo clasificar a la fiesta africana y además con aspiraciones de obtener un buen resultado. Y eso que a los Leopardos les ha tocado un grupo complicado junto a Egipto, la anfitriona; Zimbabue, que ya la derrotó en los preliminares; y Uganda, la gran revelación del continente.

"Los egipcios son el ogro. Así que nosotros vamos a ser Pulgarcito. Y Pulgarcito es astuto", bromeaba Ibenge al término del sorteo. "Está muy bien, es el país organizador, el partido se emitirá en todos los medios, de modo que depende de nosotros estar a la altura de las circunstancias".

El seleccionador sabe que tiene todo lo necesario para dar la campanada en Egipto y confirmar as√≠ la progresi√≥n congole√Īa en la Clasificaci√≥n Mundial FIFA/Coca-Cola.