El Presidente de la FIFA asiste a un acto para conmemorar a Artemio Franchi

  • Un acto en el histórico Palazzo Vecchio de Florencia celebra los 100 años desde el nacimiento de Artemio Franchi

  • Artemio Franchi fue Presidente de la UEFA durante 10 años, y también vicepresidente de la FIFA

  • El Presidente de la FIFA afirma que los jugadores son los verdaderos protagonistas, y los gestores del fútbol deben permanecer en segundo plano

El Presidente de la FIFA Gianni Infantino ha participado en un acto en Florencia para conmemorar los 100 años desde el nacimiento de Artemio Franchi, ex presidente de la UEFA y de la Federación Italiana de Fútbol (FIGC). El presidente de la Comisión de Árbitros de la FIFA, Pierluigi Collina, también asistió al acto celebrado en el histórico Palazzo Vecchio florentino.

Artemio Franchi fue presidente de la FIGC en dos periodos, 1967-1976 y 1978-1980, y también fue Presidente de la UEFA desde 1973 hasta 1983, cuando falleció en un accidente de tráfico. Asimismo, ejerció como vicepresidente de la FIFA, y fue miembro de su Comité Ejecutivo durante nueve años.

Franchi desempeñó un papel clave en la creación de la Copa de la UEFA y fue el principal responsable de la primera expansión de la Eurocopa, que pasó a tener ocho selecciones participantes a partir de 1980. Varios clubes italianos tienen puesto su nombre a sus estadios, incluidos clubes profesionales como la Fiorentina, actualmente en la Serie A, y el Siena, en la Serie C.

FIFA President Gianni Infantino at the event to commemorate Artemio Franchi. Photo: Maurizio Borsari

"Es un gran honor estar aquí para homenajear a Artemio Franchi", afirmó el Presidente de la FIFA en su discurso. "Estamos aquí para hablar de lo que ha dado al fútbol, porque no era simplemente el presidente de la UEFA, o el vicepresidente de la FIFA, sino alguien que defendió los valores deportivos y unió a un continente, y que creía en sus propias ideas".

"Llegó a ser presidente de la FIGC un año después de que Italia perdiese ante Corea del Norte en la Copa Mundial de la FIFA (1966). Al cabo de un año, Italia ganó la Eurocopa y, dos años después, llegó a la final del Mundial de 1970", añadió.

El Presidente de la FIFA aprovechó la ocasión para hablar del papel de los directivos en el deporte, recordando que siempre deberían mantenerse en segundo plano. "Nuestro papel no es ser protagonistas, sino estar al servicio del deporte y preparar el escenario para los verdaderos actores, que son los jugadores", resaltó. "Como administradores, tenemos que proteger los valores del deporte, como hizo Artemio Franchi. Ser un líder implica escuchar, pero también tomar decisiones y actuar en consecuencia".

FIFA President Gianni Infantino at Viola Park

Infantino también sugirió que el Estadio Olímpico de Roma debería ser rebautizado con el nombre de Paolo Rossi, el delantero campeón y máximo goleador del Mundial de 1982 con Italia que falleció en 2020.

Después del acto, el Presidente de la FIFA acudió a visitar el Viola Park, donde se está construyendo el nuevo centro de entrenamiento del Fiorentina. Asimismo, envió sus mejores deseos a Louis van Gaal, seleccionador de Países Bajos, que el domingo reveló que estaba recibiendo tratamiento contra un cáncer de próstata; y a Siniša Mihajlović, entrenador del Bolonia, de la Serie A italiana, que se está sometiendo a una nueva ronda de tratamiento contra la leucemia.