Hamilton, última etapa de la visita de la secretaria general a Australia y Nueva Zelanda

  • La visita de la secretaria general de la FIFA a Australia y Nueva Zelanda terminó en Hamilton/Kirikiriroa

  • La delegación visitó las ciudades sede de la Copa Mundial Femenina de la FIFA del año que viene

  • Fatma Samoura: "Nunca antes una Copa Mundial de la FIFA había tenido un trasfondo cultural tan rico"

Hamilton/Kirikiriroa, en Nueva Zelanda, fue la última etapa de la visita que ha realizado la delegación de la FIFA para reunirse con partes interesadas clave, tanto deportivas como gubernamentales, en las ciudades sede de la Copa Mundial Femenina de la FIFA™ del año que viene, organizada conjuntamente por Australia y Nueva Zelanda.

La visita a Hamilton, situada en pleno corazón de la región de Waikato y cuarta ciudad más grande del país, comenzó a las puertas del estadio Waikato con el tradicional Wero maorí, ejecutado por el Iwi local. El Wero es un desafío protocolario en el que la tribu local, denominada Iwi, interpreta a partir de las reacciones del visitante desafiado si este viene o no en son de paz.

Una vez que la delegación de la FIFA, con Fatma Samoura a la cabeza, demostró al Iwi que sus intenciones eran pacíficas, resonó una Karanga por todo el estadio, con capacidad para 25.111 espectadores. La Karanga es un intercambio de llamadas entre los Iwi presentes y forma parte del Pōwhiri, la ceremonia de bienvenida maorí.

Durante el Pōwhiri se canta y se baila para dar la bienvenida a los visitantes. A continuación, el Iwi Waikato Tainui hizo entrega a la secretaria general de la FIFA de un Pounamu, una piedra verde tallada que tiene un gran valor y significado en la cultura maorí y que se ofrece como símbolo de bienvenida, amistad y paz.

HAMILTON, NEW ZEALAND - MAY 11: FIFA General Secretary Fatma Samoura and Leilani Thompson-Kihi (R) pose for a photo at Waikato Stadium as part of a FIFA Women's World Cup 2023 host city tour on May 11, 2022 in Hamilton, New Zealand. (Photo by Michael Bradley/FIFA via Getty Images)

Después del emocionante Pōwhiri, se procedió a visitar el estadio Waikato, que será el escenario de cinco partidos de la fase de grupos de la Copa Mundial Femenina de la FIFA.

El coliseo, que tiene una dilatada historia de más de 100 años, se sometió en 2019 a una renovación de 1,3 millones de dólares que incluyó la instalación de un césped híbrido Desso de última generación. Mediante este sistema, se tejen fibras artificiales de alto rendimiento a una capa de fijación con césped inglés sembrado en el subsuelo que proporciona una superficie de juego reforzada de hierba natural. La cancha será objeto de una renovación de mantenimiento a finales de 2022, como preparación de cara a la Copa Mundial Femenina de la FIFA.

El torneo dejará un duradero legado en el estadio, que incluye la renovación de los vestuarios para dotarlos de taquillas individuales para las jugadoras y la instalación de infraestructuras sanitarias para mujeres. Este legado también se extenderá a los centros de entrenamientos, en los que se modernizarán los vestuarios para adaptarlos a las atletas.

Las prácticas de sostenibles a largo plazo son una prioridad para el estadio, y en este aspecto se han implantado varias medidas, incluyendo: limitadores de caudal de agua en todos los grifos y duchas; sistemas de gestión para controlar el consumo de electricidad y energía; sustitución de la iluminación halógena por iluminación LED; transporte público gratuito para todos los eventos públicos con entrada; riego nocturno para evitar la evaporación provocada por el sol.

La cultura maorí también desempeña un importante papel en el estadio Waikato. El portal tallado Whatanoa, de 15 metros de altura, conmemora las ancestrales tradiciones e hitos del Waikato Tainui [el pueblo de Tainui], en especial del Ngati Wairere hapu (la tribu que poblaba las tierras sobre las que está construido el estadio Waikato).

El portal Whatanoa simboliza la pasión, determinación y dedicación de los antiguos guerreros maoríes y de los actuales deportistas. Es un vínculo entre el pasado y el futuro y da la bienvenida al estadio Waikato, a la ciudad de Hamilton / Kirikiriroa y a la provincia de Waikato.

HAMILTON, NEW ZEALAND - MAY 11: (L-R) Paula Southgate, Mayor of Hamilton / Kirikiriroa, FIFA General Secretary Fatma Samoura, Johanna Wood, President NZ Football at Waikato Stadium as part of a FIFA Women's World Cup 2023 host city tour on May 11, 2022 in Hamilton, New Zealand. (Photo by Michael Bradley/FIFA via Getty Images)

La delegación, compuesta por Fatma Samoura, secretaria general de la FIFA; Joanna Wood, presidenta de la Federación Neozelandesa de Fútbol y miembro del Consejo de la FIFA y del Consejo de la OFC; Dave Beeche, director ejecutivo de la Copa Mundial Femenina de la FIFA Australia/Nueva Zelanda 2023; Rhiannon Martin, jefa del Proyecto de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2023; y Jane Patterson, directora de operaciones en Nueva Zelanda de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2023, visitó el estadio y a continuación se reunió con Paula Southgate, alcaldesa de Hamilton.

La reunión se centró en el entusiasmo que ha generado en la ciudad el certamen y el positivo mensaje que el evento y su eslogan [Beyond Greatness] aporta, especialmente a las mujeres del hemisferio sur. Los representantes municipales destacaron su pasión por el fútbol y el hecho de que la expectación generada en torno al mismo está alcanzando su apogeo y son muchos los que están ansiosos por mostrar la dilatada y rica historia cultural de la región de Waikato a los equipos y aficiones visitantes.

En la alocución que puso el punto final a su visita a Hamilton, Fatma Samoura declaró: "Esta visita ha sido sumamente emotiva, dado que el Iwi de Waikato me brindó la más cálida de las bienvenidas a la ciudad de los ríos, Hamilton. Realmente fue un gran honor formar parte de su tradición cultural y el recuerdo del Pōwhiri que recibí permanecerá conmigo para siempre. Nunca antes una Copa Mundial de la FIFA había tenido un trasfondo cultural tan rico".