Una nueva academia ofrece oportunidades inéditas en el país del Dragón del Trueno

  • La Federación Butanesa de Fútbol inauguró hace poco su nueva Academia de Fútbol de Changjiji para chicos

  • Es uno de los proyectos del programa Forward de la FIFA destinados a modernizar las infraestructuras futbolísticas del país

  • El capitán de Bután y el presidente de la BFF aplauden el apoyo constante de la FIFA

Con el objetivo de "hacer que el fútbol sea verdaderamente global", la FIFA ha venido ofreciendo una mayor ayuda para el desarrollo de sus 211 federaciones miembro durante los últimos años. Uno de los últimos países en beneficiarse de ese apoyo ha sido Bután, con la construcción de una nueva y moderna academia de fútbol.

Situada en Timbu, capital del país himalayo conocido cariñosamente como "la tierra del Dragón del Trueno", la nueva Academia de Fútbol de Changjiji complementa a la anterior instalación, también financiada por la FIFA en 2003; y forma parte de una serie de proyectos del primer ciclo (1.0) del Programa Forward de la FIFA, que también incluyen la academia de fútbol para chicas en Gelephu, una nueva iluminación con focos y cuatro campos de hierba artificial.

Tanto la academia para niños en Changjiji como la academia para niñas en Gelephu ya están en funcionamiento, y pronto concluirán las obras de un cuarto campo de hierba artificial. Se espera que estos proyectos, destinados a modernizar las infraestructuras e instalaciones futbolísticas del país, hagan subir de nivel el fútbol butanés; lo cual acrecienta las ambiciones del presidente de la Federación Butanesa de Fútbol (BFF), Ugen Tsechup.

"Se trata de un logro importante para la BFF", declaró Tsechup este lunes en la ceremonia de inauguración de la nueva Academia de Fútbol de Changjiji. "Es un paso pequeño pero importante hacia la creación de un centro de excelencia para futbolistas de categoría mundial".

"El desarrollo de las infraestructuras está desempeñando un papel vital a la hora de configurar el panorama futbolístico en Bután. Y estamos sumamente agradecidos a la FIFA por el tremendo apoyo y por guiarnos por el buen camino", añadió.

A front view of the new Changjiji Football Academy in Bhutan

Primera escuela de fútbol en Bután

Gracias a la FIFA, la nueva Academia de Fútbol de Changjiji posee todos los elementos necesarios en una academia moderna. Entre las nuevas instalaciones figuran un edificio académico, un gimnasio y un internado para alojar a los alumnos.

La BFF no perdió el tiempo a la hora de utilizar las instalaciones y, el pasado abril, inauguró la primera escuela de fútbol del país, que permite a los jóvenes futbolistas entrenar y jugar mientras prosiguen sus estudios escolares en régimen interno. Esto abre una nueva vía para que los jóvenes jugadores se concentren en el fútbol sin perderse aspectos importantes de su educación. Asimismo, demuestra que la BFF hace hincapié no solamente en desarrollar buenos futbolistas, sino también ciudadanos responsables. Actualmente se está elaborando un programa similar para chicas estudiantes en Gelephu.

"Las instalaciones se están utilizando primordialmente para el desarrollo del fútbol base y de la cantera, que es una de las principales prioridades para el fútbol butanés", añadió Tsechup. "Por ahora, estamos optimizando el uso de las instalaciones".

A side view of the Changjiji Football Academy in Bhutan.

El testimonio de un antiguo beneficiario

También quiso rendir tributo a la nueva academia el capitán de la selección de Bután, Chencho Gyeltshen, quien se benefició notablemente de la anterior academia financiada por la FIFA. Tras haberse incorporado a esa academia en 2006, Gyeltshen pasó cuatro años allí fogueándose antes de convertirse en una de las mayores estrellas de su país.

"Estoy orgulloso de ser un alumno salido de la academia [financiada por la FIFA]”, afirmó el delantero de 26 años, máximo goleador histórico de su selección con 10 tantos en 37 partidos (incluidas 4 dianas en la fase de clasificación asiática para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™). “Si me pidiesen valorar mi experiencia, le daría un 10 sobre 10, porque ha generado muchísimos recuerdos en mi vida, y aprendí un montón allí”.

"Antes, [en la antigua academia], resultaba duro para nosotros porque teníamos que hacer un desplazamiento diario de ida y vuelta entre el colegio y el campo de entrenamiento", resaltó. "Ahora, con las instalaciones de la nueva academia, los jóvenes jugadores no sufren la molestia de tales dificultades, y pueden concentrar toda su atención en el fútbol y la educación".

"Me gustaría dar las gracias a la FIFA por ayudar a desarrollar el fútbol en Bután. La modernización de todos estos campos y academias ha despertado muchísima pasión y esperanzas en que nuestros jóvenes puedan esforzarse para ser también futbolistas profesionales", concluyó Gyeltshen.

De hecho, la antigua academia financiada por la FIFA ha desempeñado un papel esencial para cultivar a talentos futbolísticos de diferentes generaciones, ya que más de 700 de sus jugadores han representado a Bután en diferentes categorías de edad. Esa cifra resulta aún más significativa teniendo en cuenta que la población del país apenas supera los 700.000 habitantes.

Teniendo eso muy presente, Tsechup alberga muchas esperanzas en relación a la nueva Academia de Fútbol de Changjiji: "Al contar con instalaciones e infraestructuras de nivel internacional, esperamos que nuestras selecciones puedan rendir bien en todas las categorías y ganar algún trofeo", resaltó.