Protección de las marcas de la FIFA

La Copa Mundial de la FIFA™ es la competición de un deporte único más importante del mundo y llega a personas del mundo entero. Sus marcas clave, como el Trofeo de la Copa Mundial de la FIFA y el Emblema Oficial, son mundialmente conocidas, y el gran valor que representan conforma la piedra angular del programa comercial de la FIFA.

Por consiguiente, es de vital importancia que la FIFA invierta tiempo y recursos en la protección de sus marcas, con el objetivo de garantizar el flujo de ingresos que sirven para financiar el fútbol y las iniciativas de desarrollo social de la FIFA, así como sus competiciones masculinas, femeninas y juveniles.

Propiedad intelectual

La propiedad intelectual de la FIFA está constituida por marcas registradas como FIFA, COPA MUNDIAL, COPA 2018; diseños (tanto los registrados como los no registrados) y derechos de autor por artículos como pósteres, emblemas y mascotas oficiales, así como otras piezas de diseño. La FIFA ha creado, usa y protege un conjunto de logotipos, palabras, nombres oficiales, símbolos y otras marcas registradas vinculados con la Copa Mundial de la FIFA™, cuyo uso también es autorizado a otros mediante acuerdos alcanzados con la FIFA.

La FIFA está obligada a actuar contra cualquier reproducción no autorizada de sus marcas en un contexto comercial. Si la FIFA no emprendiera acciones por el mal uso de sus marcas registradas y derechos de autor, correría el riesgo de perder los derechos de propiedad que le corresponden por estos trabajos y pondría en peligro los fundamentos de su programa comercial.

Además, los afiliados comerciales de la FIFA solamente invierten en el Mundial si se les garantiza la exclusividad en el uso de las marcas y en cualquier otro tipo de relación con el campeonato. Si cualquier persona pudiera hacer uso de las marcas oficiales y establecer vínculos con el Mundial, no tendría sentido convertirse en afiliado comercial; la FIFA no podría escoger a sus afiliados comerciales y, por lo tanto, no recibiría los ingresos necesarios para mantener los altos estándares de un campeonato como la Copa Mundial de la FIFA™.

Un ejemplo de la solidez de los activos de propiedad intelectual de la FIFA se refleja en una reciente investigación llevada a cabo en siete mercados mundiales en los que el trofeo del Mundial registró un nivel promedio de reconocimiento del 83 %. Estos porcentajes son considerablemente más altos que los de cualquier otro trofeo deportivo.

Actividades mercadotécnicas no autorizadas (mercadotecnia ilegal)

La mercadotecnia ilegal se puede definir como la realización de actividades mercadotécnicas no autorizadas que buscan sacar ventaja del gran interés y de la popularidad de un evento a través de vínculos comerciales o la búsqueda de publicidad sin la autorización del organizador del evento.

Estas actividades mercadotécnicas ilegales pueden buscar vínculos directos o indirectos. Un vínculo directo se establece cuando una marca trata de asociarse directamente a un evento, ya sea a través de publicidad o actividades promocionales como el obsequio de entradas, el uso de los nombres de un torneo, etc. Un vínculo indirecto persigue relacionarse con el evento; con frecuencia lanzando ingeniosas campañas encaminadas a lograr este tipo de vínculos. También pueden considerarse prohibidas las actividades comerciales llevadas a cabo por empresas sin vínculos de patrocinio que pretenden explotar el gran interés de un evento a través de una aparición in situ. El común denominador de todo este tipo de actividades mercadotécnicas no autorizadas es esencialmente la búsqueda de publicidad gratuita.

La FIFA considera prioritario el control de la mercadotecnia ilegal en el contexto del trabajo de protección de marcas porque compromete directamente su programa comercial al restarle beneficios al patrocinio oficial. Las empresas que emprenden actividades mercadotécnicas no autorizadas no reconocen que la Copa Mundial de la FIFA™ es el resultado de ingentes esfuerzos de la FIFA, algo que no sería posible sin el apoyo financiero de sus afiliados comerciales. Quienes recurren a la mercadotecnia ilegal tratan de sacar ventaja del prestigio y el buen nombre de la Copa Mundial de la FIFA™ sin contribuir a su organización.

Productos falsificados

La FIFA cuenta con un programa mundial de licencias que da la oportunidad de fabricar productos oficiales a un amplio abanico de licenciatarios. Sin embargo, existen compañías que pretenden producir artículos que exhiban las marcas oficiales de la FIFA sin adquirir la licencia correspondiente. Estos artículos constituyen productos falsificados, que generalmente se reconocen porque no tienen las características típicas de los productos oficiales: etiquetas, sellos oficiales, uso correcto de las marcas de la FIFA, sello de garantía, etc.

En el caso de la FIFA, los productos falsificados pueden incluir balones, gorras, prendas de vestir, juguetes, zapatos y otros accesorios tales como distintivos, llaveros y réplicas del trofeo, entre otros.

Con relación a la Copa Mundial de la FIFA 2018™, la FIFA aprovecha el conocimiento, la experiencia y la infraestructura existente y aúna esfuerzos con las autoridades en la lucha contra los productos falsificados. Una vez se informa a la FIFA de la producción, importación o venta de productos con reproducciones no autorizadas de las marcas oficiales, la FIFA debe actuar, incluso llegar a tomar las medidas legales a su alcance, para frenar estas actividades.

Vale la pena resaltar que los productos oficiales licenciados garantizan los estándares de calidad, prácticas comerciales y condiciones laborales éticas, con lo cual se evitan prácticas como la utilización de mano de obra infantil. Este tipo de garantías también se extiende a los materiales utilizados en el proceso de fabricación, algo que no sucede con los productos falsificados que no están sujetos a estos controles y, por lo tanto, pueden poner en riesgo la salud de los usuarios.

Proteger la marca de la Copa Mundial de la FIFA™

Los preparativos de la Copa Mundial de la FIFA 2018™ comenzaron con muchos años de antelación. El objetivo no era solamente desarrollar la infraestructura de los estadios, organizar el transporte y la logística del torneo; también se buscaba crear una marca única del Mundial de 2018.

Este concepto incluye el emblema, el programa de imagen, la mascota, el eslogan y el póster oficiales, así como los pósteres de las sedes, entre otros. Desde los preparativos hasta el momento culminante de la final, cuando el equipo ganador levanta el trofeo, el campeonato necesita una marca emblemática que refleje la esencia del evento y del país anfitrión y además propicie vínculos afectivos entre el Mundial y los aficionados de todo el mundo.

Es esencial para la FIFA como garante de la Copa Mundial de la FIFA™ defender la integridad de la marca del campeonato.

Garantizar el mejor recuerdo para los aficionados

Son cada vez más las empresas no patrocinadoras que tratan de captar el interés de los aficionados de la Copa Mundial de la FIFA™ que asisten a los estadios, bien a través de equipos promocionales, vehículos y accesorios portadores de marcas o con publicidad in situ.

Estas empresas tratan de hacer publicidad en los escenarios deportivos buscando que un gran número de aficionados despliegue su marca, captando además la atención de millones de telespectadores en todo el mundo. Estas acciones aprovechan muy conscientemente el entusiasmo de la afición que busca llevar trajes ingeniosos y explotan este fenómeno para su beneficio.

El programa de protección de marca de la FIFA permite la inolvidable experiencia de asistir a un partido del Mundial sin que los aficionados se conviertan en presa de actividades mercadotécnicas no autorizadas y garantiza una placentera experiencia en los alrededores de los estadios.

Cabe mencionar que las actividades mercadotécnicas de los afiliados comerciales de la FIFA están sujetas a la aprobación previa de la FIFA, con lo cual se busca contribuir a mejorar la experiencia de asistir a un partido mundialista, más que añadir excesivas formalidades a los trámites.

Proteger los derechos de nuestros patrocinadores

Dados los elevados costos que supone un torneo de esta envergadura, la FIFA no podría organizarlo sin el generoso apoyo de sus afiliados comerciales que hacen aportaciones vitales para garantizar que se dispute este torneo con financiación de capital privado.

En retribución a su apoyo, se garantiza a los titulares de derechos otorgados por la FIFA un vínculo con la competición, particularmente a través del derecho a usar las marcas oficiales (el emblema, la mascota) en sus promociones y publicidad.

Los titulares de los derechos de la FIFA solamente invierten en la Copa Mundial de la FIFA 2018™ si se les garantiza esta exclusividad. Si cualquier persona pudiera hacer uso de las marcas oficiales sin coste alguno y establecer vínculos con el Mundial de 2018, no tendría sentido convertirse en titular de derechos y, en consecuencia, la FIFA no podría asegurar los fondos necesarios para este torneo.

Por lo tanto, la FIFA está obligada a actuar cuando entidades sin los vínculos comerciales pertinentes no respetan la propiedad intelectual de la FIFA y realizan actividades que establecen vínculos comerciales con el Mundial de 2018.

Comunicación

En primer lugar, la FIFA trata de aumentar la sensibilización en torno a las marcas oficiales que gozan de protección legal y a las restricciones a los vínculos comerciales con la Copa Mundial de la FIFA™. Para evitar el uso no autorizado de las marcas oficiales y de vínculos comerciales con el Mundial de forma involuntaria, la FIFA lanza campañas de sensibilización para que el gran público, el sector comercial, los titulares de entradas y otros interesados tengan acceso a la información que presenta la normativa vigente en estos casos.

Una vez se ha detectado una infracción, el equipo de protección de marcas de la FIFA determina cuál es la manera más eficaz y rápida de poner fin a esa situación sin tener que recurrir a medidas desproporcionadas.

Supervisión

Existen diversas herramientas en el trabajo de la protección de marcas de la FIFA para identificar contravenciones a los derechos de la FIFA. Por ejemplo, la FIFA trabaja con las autoridades aduaneras de todo el mundo con el fin de detectar envíos de productos falsificados y supervisa los registros de propiedad intelectual en todo el mundo con el fin de salvaguardar y preservar la exclusividad de sus marcas y activos mercadotécnicos.

Otra herramienta es la creación de Áreas de Restricción Comercial (CRA, por sus siglas en inglés) en los alrededores de los estadios del Mundial y en otros espacios oficiales.

Las CRA permiten identificar y gestionar fácil y eficientemente las actividades mercadotécnicas que giran en torno a la presencia de empresas sin vínculos de patrocinio en espacios del torneo como los estadios. Las CRA no están demarcadas por una frontera física, sino por una línea imaginaria que se dibuja en el mapa y que se incluye en las normas locales con el propósito de ofrecer una mayor protección legal frente a las actividades mercadotécnicas no autorizadas en las inmediaciones de los estadios, comerciantes no autorizados, artículos falsificados y revendedores de entradas. 

Las repercusiones en los negocios locales ubicados dentro de los límites de una CRA son pocas si se aplica el principio de “seguir trabajando como de costumbre”. En este sentido, cualquier actividad comercial que no se circunscriba específicamente al evento o a sus espectadores para obtener beneficios promocionales no deberá verse limitada por la implantación de estas zonas de restricción. De hecho, muchos negocios locales en los alrededores de los estadios y otros espacios oficiales, como bares, restaurantes y tiendas, se benefician de estas zonas delimitadas, ya que excluyen negocios foráneos e incluso oportunistas de otros países que buscan beneficiarse del repentino aumento de espectadores a costa de los negocios locales.

En contraprestación, la FIFA solicita a los negocios locales que se comprometan a jugar limpio con la FIFA y sus afiliados comerciales y desarrollen sus actividades para beneficiarse de un mayor número de visitantes pero absteniéndose de participar en actividades mercadotécnicas no autorizadas.

Entrada en vigor

El enfoque de la FIFA en el campo de la protección de marcas se fundamenta en la educación y la orientación más que en amenazas legales y sanciones. La FIFA prefiere recurrir al contacto personal directo para poner fin a contravenciones de este tipo mediante el diálogo con los implicados, explicando dónde reside el problema y buscando la cooperación para resolver estas situaciones.

En casos más serios donde sea evidente la intención de sacar provecho del prestigio del evento y de la emoción en torno a él, la FIFA puede recurrir a procedimientos legales que frenen estas violaciones y exigir una indemnización económica por los daños sufridos. No obstante, la FIFA no recurrirá a acciones legales de este tipo sin un análisis más profundo de la intención, la escala y el impacto comercial del caso concreto.

Juego limpio

La FIFA, en su calidad de organizador del evento, posee todos los derechos comerciales de la Copa Mundial de la FIFA™, su activo comercial más importante. No obstante, la FIFA reconoce que el fútbol genera pasión en todo el mundo y de ninguna manera se opone a los negocios derivados de la próspera economía en torno al Mundial que hacen referencia general al fútbol. La FIFA incluso invita a los dueños de tiendas a unirse a la celebración decorando ventanas y fachadas con términos y objetos que hagan alusión general al fútbol. La FIFA anima a todas las personas que deseen aprovechar las oportunidades comerciales legítimas que se derivan del Mundial. Lo único que pide la FIFA es que las actividades comerciales que se nutren del gran número de espectadores sean respetuosas con la FIFA y sus afiliados comerciales.

Juego limpio y justo

En calidad de organizadora de la competición, la FIFA posee todos los derechos comerciales de la Copa Mundial de la FIFA™, su activo comercial más importante. Sin embargo, la FIFA reconoce que el fútbol es una pasión mundial y, ni que decir tiene, la FIFA no se opone a que las empresas se beneficien del clima económico de prosperidad que rodea la Copa Mundial de la FIFA™, mediante el uso de referencias genéricas al fútbol. Es más, la FIFA alienta a los propietarios de comercios a que se unan a la celebración y, para ello, adornen los escaparates y las fachadas de sus tiendas con términos y objetos futbolísticos genéricos. La FIFA anima activamente a todos aquellos que deseen aprovechar las oportunidades legítimas de negocio que crea la Copa Mundial de la FIFA™. La FIFA pide que cualquier actividad comercial destinada a sacar provecho de la enorme cantidad de espectadores sea justa para con la FIFA y sus afiliados comerciales.

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La Copa Mundial de la FIFA es la plataforma internacional de mercadotecnia más efectiva, ya que llega a miles de millones de personas en más de 200 países de todo el mundo.

Protección de las marcas de la FIFA

Es fundamental que la FIFA invierta tiempo y recursos en la protección de sus marcas.

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