Zehn Wunderkinder, die in Katar für Furore sorgen könnten

  • Wir stellen zehn Youngster vor, die bei der FIFA Fussball-Weltmeisterschaft Katar 2022™ glänzen könnten

  • Sie alle sind zu Beginn der 22. WM-Auflage noch Teenager

  • Spieler aus Argentinien, England, Deutschland, Ghana, Mexiko, Spanien und den USA sind auf unserer Liste vertreten

Felix Afena-Gyan

Ghana Alter: 19 Jahre 2 Länderspiele, 0 Tore

Es ist schon erstaunlich, dass Afena-Gyan vor 18 Monaten noch für die Berekum Presbyterian Senior High School in seinem Heimatort Sunyami spielte. Nach seinem kometenhaften Aufstieg spielt er mittlerweile für die AS Rom und ist auf dem besten Weg, Ghana bei der Weltmeisterschaft zu vertreten.

Trotz seiner schmächtigen Statur ist Afena-Gyan dank seiner Kraft und Beweglichkeit in der Lage, auch schwere Bälle zu erobern, Gegner abzuschütteln und fast immer auf den Beinen zu bleiben. Er ist enorm schnell und technisch beschlagen. Tore schießt er auf jede nur erdenkliche Weise, vom Gewaltschuss aus der Distanz über Treffer aus scheinbar unmöglichen Winkeln bis hin zu reinen Abstaubertoren.

Neben Asamoah Gyan, dem torgefährlichsten Afrikaner in der Geschichte der Weltmeisterschaft, gehören auch legendäre Offensivspieler wie Karim Abdul Razak, Abedi Pele und Antony Yeboah zu Ghanas Fußballgeschichte. Afena-Gyan hat das Talent und die nötige Zeit, um sich ebenfalls in diesen illustren Kreis zu spielen.

GENOA, ITALY - NOVEMBER 21: AS Roma player Afena Felix celebrates during the Serie A match between Genoa CFC and AS Roma at Stadio Luigi Ferraris on November 21, 2021 in Genoa, Italy. (Photo by Luciano Rossi/AS Roma via Getty Images)

Statistik Im Alter von 18 Jahren und 306 Tagen wurde Afena-Gyan eingewechselt und erzielte seine ersten Tore für AS Rom. Der zweite Treffer zum 2:0-Sieg gegen Genua im November war ein absolutes Traumtor. Damit ist er nach Valeri Bojinov (17 Jahre und 337 Tage) und Alexandre Pato (18 Jahre und 147 Tage) der drittjüngste Ausländer, der in einem Serie-A-Spiel mehrere Tore erzielt hat.

Hätten Sie's gewusst? Nach seinem Führungstreffer gegen Genua rannte Afena-Gyan zur Seitenlinie und erinnerte José Mourinho daran, dass er ihm ein Paar Designer-Turnschuhe versprochen hatte, wenn er in der Serie A ein Tor schießt. Am nächsten Tag überreichte der portugiesische Trainer dem damals 18-Jährigen ein Paar Balenciaga-Sneakers im Wert von 800 Euro.

Zitat "Er ist ein Rohdiamant. Und dabei ist er erst 19 Jahre alt – kaum zu glauben. Er ist unglaublich kreativ, seine Bewegungen sind großartig, und defensiv gibt er alles." Otto Addo

Jude Bellingham

England Alter: 18 Jahre 12 Länderspiele, 0 Tore

Der körperlich beeindruckende und technisch brillante Bellingham wird bereits gelegentlich mit zwei der größten Mittelfeldspieler der letzten 30 Jahre verglichen: Patrick Vieira und Steven Gerrard. Und selbst der nur schwer zu beeindruckende Roy Keane hat bei mehreren Gelegenheiten mit geradezu verklärten Worten von dem Mittelfeldspieler von Borussia Dortmund geschwärmt.

Der Bellingham-Fanclub wird also immer größer. Nahezu alle europäischen Spitzenklubs würden Bellingham sofort verpflichten. Englands Nationaltrainer Gareth Southgate ist sicher, dass er Bellingham ebenso gut als defensiven Mittelfeldspieler wie als Mittelfeldregisseur und auch als Spielmacher einsetzen kann.

Statistik 140 Jahre waren vergangen, seit ein 17-Jähriger volle 90 Minuten für England spielte, bis Jude Bellingham im vergangenen Jahr gegen Österreich durchspielte. Im Sommer war er kurzzeitig der jüngste Spieler in der Geschichte der UEFA EURO, doch diesen Rekord brach der Pole Kacper Kozlowski nur sechs Tage später.

Hätten Sie's gewusst? Obwohl er nur eine Saison für die erste Mannschaft von Birmingham City gespielt hatte – er war kurz nach seinem 16. Geburtstag der jüngste Spieler aller Zeiten des Klubs geworden –vergibt Birmingham City Bellinghams Rückennummer 22 nicht mehr, seit er 2019 zu Borussia Dortmund wechselte.

Zitat "Das Potenzial dieses Jungen ist schon fast beängstigend. Er hat eine gute Größe, er sieht aus wie ein Footballspieler oder ein Boxer. Er ist ein starker, kräftiger Junge und Gareth (Southgate) reibt sich bestimmt die Hände. Er ist ein absolut außergewöhnliches Talent." Roy Keane

Marcelo Flores

Mexiko Alter: 18 Jahre 1 Länderspiel, 0 Tore

Sie fragen sich, wie jemand, der noch kein einziges Erstligaspiel absolviert hat, zu einem Länderspieleinsatz gekommen ist? Das liegt daran, dass Flores etwas ganz Besonderes ist. Übrigens hat Mexikos Trainer Tata Martino bei Javier Mascherano das Gleiche beobachtet – und "El Jefecito" (der kleine Häuptling) hat schließlich eine herausragende Karriere gemacht.

Flores, der in den Jugendmannschaften des FC Arsenal nicht zu stoppen war, entschied sich für Mexiko und damit gegen Kanada und England. Nachdem er im November beim 2:1-Sieg der U-20-Auswahl gegen die USA für Furore gesorgt hatte, wurde der Dribbelkünstler in die A-Nationalmannschaft berufen und feierte beim 2:2-Unentschieden gegen Chile sein Debüt.

Flores, der den Spitznamen "Mexikos Messi" trägt (Messi war sein Kindheitsidol), wird vom FC Barcelona und von Paris Saint-Germain umgarnt und hat jede Menge Ehrgeiz. "Ich will bei der Weltmeisterschaft spielen und der beste Spieler der Welt werden", erklärte er.

Hätten Sie's gewusst? Flores wurde eher zufällig entdeckt, als er seinen Vater auf den Cayman-Inseln besuchte, wo dieser als Trainer der Frauen-Nationalmannschaft arbeitete. Ein zufällig anwesender Talentscout von Ipswich Town war von Marcelos Talent tief beeindruckt – der Rest ist Geschichte.

Statistik Ruben und Susan Flores haben drei Kinder, und alle drei spielen für verschiedene Klubs in London: Marcelos Schwestern Silvana und Tatiana schnüren die Stiefel für Tottenham bzw. Chelsea.

Zitat "Er ist ein riesengroßes Talent. Er ist technisch sehr stark und fordert stets den Ball. Es ist sehr aufregend, dass Mexiko einen solchen Spieler hat." Tata Martino

Gavi

Spanien Alter: 17 Jahre 6 Länderspiele, 0 Tore

Gavi ist ein typisches Produkt von Barcelonas Nachwuchsakademie La Masia – eine Mischung aus Xavi und Andrés Iniesta. Er hat beste Voraussetzungen, einer der besten Spieler der Welt zu werden. Mit seiner außergewöhnlichen Übersicht, seiner starken Ballbeherrschung, seinem hohen fußballerischen IQ und seinen außergewöhnlichen Pässen und Dribblings ist er überaus wertvoll in der Offensive. Doch auch defensiv weiß Gavi mit starken Tacklings zu überzeugen. Dani Alves lobt seinen "wahnsinnigen Einsatzwillen".

Gavi wurde im Oktober zum jüngsten Spieler in der 101-jährigen Geschichte der spanischen Nationalmannschaft und trug dazu bei, dass das Team von Luis Enrique Italiens Rekordserie von 37 ungeschlagenen Spielen beenden konnte. Mittlerweile ist er bereits eine feste Größe im Mittelfeld der Roja.

Statistik Im Oktober 2021 wurde Gavi mit 17 Jahren und 80 Tagen der jüngste Spieler, der seit 80 Jahren im spanischen Clásico zwischen dem FC Barcelona und Real Madrid auflief. Im Februar wurde er der zweitjüngste Spieler, der in der spanischen Liga ein Tor gegen Atlético Madrid erzielte. Der jüngste ist nach wie vor Raúl, der 1994 im Madrider Stadtderby sein erstes Tor als Profi erzielte. Der Stürmer war ironischerweise zu Real Madrid gekommen, weil Atlético Madrid damals seine Nachwuchsakademie schloss.

Hätten Sie's gewusst? Gavi wird bei Spaniens erstem WM-Spiel in Katar 18 Jahre und 110 Tage alt sein. Sollte er zum Einsatz kommen, unterbietet er damit Cesc Fàbregas und wird zum jüngsten Spanier, der je bei einer WM spielte. Wenn er während des Turniers in Katar ein Tor erzielt, wird der in Los Palacios y Villafranca geborene Spieler zum jüngsten europäischen WM-Torschützen aller Zeiten. Diesen Rekord hält derzeit Michael Owen, der 18 Jahre und 191 Tage alt war, als er 1998 für England gegen Rumänien traf.

Zitat "Er ist einfach spektakulär. Er spielt wie auf dem Schulhof oder im Hinterhof. Er ist die Gegenwart und die Zukunft unserer Nationalmannschaft." Luis Enrique

Yunus Musah

USA Alter: 19 Jahre 16 Länderspiele, 0 Tore

Gareth Southgate wollte Musah persönlich davon überzeugen, seine Zukunft in der A-Nationalmannschaft Englands zu verbringen, doch der New Yorker entschied sich stattdessen, Teil der aufregendsten Fußballergeneration der USA zu werden.

Der Spieler von Valencia, der oft auf der rechten Seite im Dreier-Mittelfeld spielt, verfügt über enorme Kraft, Spritzigkeit und elektrisierende Dribblings. Er ist inspiriert von N'Golo Kanté, Paul Pogba und Christian Pulisic. Angeblich ist der FC Barcelona an seiner Verpflichtung interessiert. Mit seiner großartigen Leistung im vergangenen Monat beim 0:0 in Mexiko trug er dazu bei, dass die USA der Qualifikation für Katar 2022 ganz nah kamen.

Statistik Im Alter von 17 Jahren und 337 Tagen wurde Musah zum zweitjüngsten Torschützen Valencias in der spanischen Liga. Der jüngste war Juan Mena im Jahr 1941.

Hätten Sie's gewusst? Musah wurde als Sohn ghanaischer Eltern in New York geboren. Er wuchs in Italien und England auf, wo er beim FC Arsenal unter Vertrag stand, bevor er zu Valencia wechselte. Musah hat mehr als 30 Länderspiele in den Nachwuchsteams der Three Lions absolviert.

Zitat "Ihn aufzuhalten stellt jedes Team vor große Probleme. Er übt ständig Druck auf die gegnerische Verteidigung aus. Er ist sehr schnell, wendig, beweglich und führt den Ball eng am Fuß." Gregg Berhalter

Jamal Musiala

Deutschland Alter: 19 Jahre 11 Länderspiele, 1 Tor

Deutschland hat in den vergangenen Jahren einige wichtige Siege gegen England gefeiert. Als einer der größten Erfolge könnte sich indes erweisen, dass sich das Wunderkind Jamal Musiala entschieden hat, nach Einsätzen in den Altersklassen U-15, U-16, U-17 und U-21 mit den drei Löwen auf der Brust nunmehr den DFB-Adler zu tragen.

Musiala ist ein hervorragender Dribbler mit unbändiger Energie und einem scharfen Schuss, und es stellt sich die Frage, auf welcher Position er sein Vermächtnis hinterlassen will. Er selbst sagt, dass er am liebsten hinter einem Stürmer agiert, aber er kann auch auf der Außenbahn, in der Sturmspitze oder im offensiven Mittelfeld spielen.

Schon jetzt hat er sich bei Bayern München als Leistungsträger etabliert und gilt als Anwärter auf die Auszeichnung als bester junger Spieler, die Lukas Podolski bei der WM 2006 in Deutschland und Thomas Müller bei der WM 2010 in Südafrika gewonnen haben.

Statistik Mit 17 Jahren und 115 Tagen war Musiala vor Toni Kroos, David Alaba und Pierre-Emile Højbjerg der jüngste Spieler, der für den FC Bayern in der Bundesliga spielte. Diesen Rekord hat er allerdings inzwischen an den 16-jährigen Paul Wanner verloren. Bei der UEFA EURO im vergangenen Jahr war Musiala der jüngste Spieler, der je für Deutschland an einem großen Turnier teilnahm.

Hätten Sie's gewusst? Musiala schreibt seine fußballerische Intelligenz dem Schachspiel in seiner Jugend und seine Beweglichkeit dem Training in der koreanischen Kampfsportart Hapkido zu.

Zitat "Er hat unglaublich viel Potenzial. Das ist wirklich außergewöhnlich. Er hat großartige Abschlussqualitäten. Unglaubliche Offensivqualitäten, auch im Dribbling mit dem Ball. Er bringt alles mit für eine herausragende Karriere." Julian Nagelsmann

Pedri

Spanien Alter: 19 Jahre 12 Länderspiele, 0 Tore

Kaum ein anderer Youngster wird derzeit ähnlich hoch gehandelt wie, und dies scheint auch absolut gerechtfertigt zu sein. Seine unnachahmlichen Dribblings und seine grandiosen Pässe, besonders gern mit der Hacke, machen ihn zu einer der wichtigsten Figuren bei der Verjüngung Barcelonas und Spaniens. Pedris Fähigkeit, den Ball doch noch zu halten, wenn er schon verloren scheint, wird immer wieder mit der von Lionel Messi verglichen. Noch häufiger allerdings wird der Spieler von den Kanarischen Inseln mit Andrés Iniesta verglichen.

Noch wird heiß darüber diskutiert, ob nun Juan Román Riquelme, Ronaldinho, Luis Suárez oder Messi der Tunnelkönig des 21. Jahrhunderts ist. Doch wenn Pedri einst seine Schuhe an den Nagel hängt, könnte bei der Beantwortung dieser Frage ausnahmsweise einmal Einigkeit herrschen.

Statistik Mit 18 Jahren und 215 Tagen brach Pedri im Achtelfinale gegen Kroatien den Rekord von Wayne Rooney und wurde zum jüngsten Spieler, der je in einem K.o.-Spiel bei einer UEFA EURO zum Einsatz kam.

Hätten Sie's gewusst? Pedri ist der aktuelle Preisträger des "Golden Boy", einer Auszeichnung für den besten Nachwuchsspieler in Europa. Unter den bisherigen Gewinnern sind Wayne Rooney, Lionel Messi, Sergio Agüero, Kylian Mbappé und Erling Haaland. Pedri könnte der erste Spieler werden, der den 2003 erstmals verliehenen Golden Boy zweimal gewinnt.

Zitat "Er erinnert mich stark an Andrés Iniesta. Wenn es um reines Talent geht, ist Pedri der Beste der Welt." Xavi

Ricardo Pepi

USA Alter: 19 Jahre 11 Länderspiele, 3 Tore

Die Stars and Stripes scheinen endlich eine Sturmspitze gefunden zu haben. Pepi ist stark, kann den Ball halten und andere ins Spiel bringen, ist wendig und zudem abschlussstark. Sein kürzlicher Wechsel zum Bundesligaklub FC Augsburg wird seinem Aufstieg sicher zugutekommen.

Kann der Mann, der von Cristiano Ronaldo und Gabriel Jesus inspiriert wurde und den sie 'El Tren' (Der Zug) nennen, in Katar die gegnerischen Verteidiger in Aufruhr versetzen?

Statistik Als 18-Jähriger wurde der damalige Stürmer des FC Dallas im vergangenen Jahr der jüngste Hattrick-Torschütze in der MLS.

Hätten Sie's gewusst? Pepi ist ein erfolgreicher Golfer, der zudem auch gern FIFA spielt.

Zitat "Ricardo Pepi dürfte der talentierteste Torjäger sein, den die USA je hatten. Seine Tore lassen sich durchaus mit denen von Robert Lewandowski vergleichen. Er trifft auf jede erdenkliche Art und Weise, von überall auf dem Spielfeld." Heath Pearce

Luka Romero

Argentinien Alter: 17 Jahre 0 Länderspiele, 0 Tore

Er ist zwar der einzige Spieler auf dieser Liste, der noch kein Länderspiel bestritten hat, doch Romeros spektakulärer Aufstieg unterstreicht, warum er eine Chance hat, der jüngste Argentinier zu werden, der je bei einer FIFA Fussball-Weltmeisterschaft™ spielte. 2020 wurde er bei RCD Mallorca zum jüngsten Spieler in der Geschichte der spanischen Liga, dann im vergangenen Jahr zum jüngsten Ligaspieler bei Lazio Rom. Kürzlich wurde er von Lionel Scaloni erstmals in die A-Nationalmannschaft der Albiceleste berufen.

Der kleine Spielmacher und Linksfuß glänzt mit außergewöhnlichen Dribblings und ist nur schwer vom Ball zu trennen ist – wer jetzt an Lionel Messi denkt, liegt gewiss nicht falsch. Im vergangenen Monat jedenfalls soll er den Altmeister beim Training in Argentinien sehr beeindruckt haben. Kann Romero auf dem Flug nach Katar neben Messi Platz nehmen?

Hätten Sie's gewusst? Romero wurde in Mexiko geboren, zog aber im Alter von drei Jahren nach Spanien, weil sein Vater, ein defensiver Mittelfeldspieler, dort in den unteren Ligen spielte.

Statistik Romero, der am ersten Tag der FIFA Fussball-Weltmeisterschaft Katar 2022™ 18 Jahre alt wird, könnte der achtjüngste Spieler werden, der je bei einer FIFA WM-Endrunde eingesetzt wurde.

Zitat "Ich habe noch nie einen Spieler in seinem Alter mit so viel Talent und Entschlossenheit gesehen. Er trainiert wie ein Wilder." Maurizio Sarri

ROME, ITALY - AUGUST 28: Luka Romero of SS Lazio celebrates a winner game after the Serie A match between SS Lazio and Spezia Calcio at Stadio Olimpico on August 28, 2021 in Rome, Italy. (Photo by Marco Rosi/Getty Images)

Florian Wirtz

Deutschland Alter: 18 Jahre 4 Länderspiele, 0 Tore Vor Wirtz zu spielen, ist der Traum eines jeden Stürmers, wie Patrik Schick bewiesen hat. Der Stolz von Pulheim ist der König der Steilpässe, mit schnellen Füßen und einer enormen Ausdauer.

Wirtz hat sich kürzlich einen Kreuzbandriss zugezogen, doch Bundestrainer Hansi Flick ist fest entschlossen, ihn mit nach Katar zu nehmen. "Ich bin absolut überzeugt davon, dass er es schafft (rechtzeitig zurück zu sein)", sagte DFB-Direktor Oliver Bierhoff. "Er hat die Weltmeisterschaft im Visier, er ist jung und er ist ein leichtfüßiger, eher schlanker Spieler. Wir werden alle mögliche Unterstützung geben."

Statistik Der Spielmacher von Bayer Leverkusen wurde im Juni 2020, nur einen Monat nach seinem 17. Geburtstag, zum jüngsten Torschützen der Bundesliga-Geschichte. Youssoufa Moukoko brach diesen Rekord allerdings inzwischen.

Hätten Sie's gewusst? Florians Schwester Juliane verhalf Deutschland zum zweiten Platz bei der UEFA-U19-Europameisterschaft der Frauen 2019. Wirtz hat im letzten Jahr noch einen draufgesetzt und mit der DFB-Auswahl die UEFA U-21 EURO gewonnen.

Zitat "Er ist ein hervorragender Techniker. Er ist sehr spielfreudig und kreativ. Er hat einen guten Torabschluss und ist sehr lauffreudig. Das ist ein gutes Gesamtpaket." Hansi Flick